El principal valor de la il·lustració científica està en la filtració, selecció i esquematizació, així com en l’ús de codis simplificats que permetin comprendre els elements a observar i analitzar. L’ús dels codis de color vermell-blau en la representació sanguínia seria un exemple d’això.

No obstant això, cal anar amb compte: una idealització excessiva conduiria a una informació estereotipada, i la fidelitat del model quedaria relegada a un segon pla. Això pot il·lustrar-se amb un problema comú a les aules: l’estudiant de medicina confiat espera trobar el cadàver de laboratori en perfecta disposició, però acaba desesperat en veure que les artèries i les venes a penes són distingibles entre elles. Solament l’ull expert és capaç de reconèixer amb facilitat la pal·lidesa cartilaginosa de l’artèria enfront de la lleu diferencia porpra d’una vena.

Venes (blaves) i artèries (vermelles). Il·lustració de Barbara Brehovsky, http://www.barbarabrehovsky.com/