Batracotoxina: dardos y plumas

A. James Gustafson

Especie

Rana venenosa de dardo (Ranitomeya uakarii) de Uakarii y el pitohuí encapuchado (Pitohui dichrous)

 

Descripción

La rana venenosa de dardo (también conocida como Ranitomeya uakarii) y el pitohuí con capucha (Pitohui dichrous) son dos especies de animales situadas cada una en una punta del globo y sin una aparente conexión entre ellas. Sin embargo, ambas son ejemplos de especies que utilizan la toxina batracotoxina como medio de defensa. La batracotoxina es un potente alcaloide esteroideo que actúa como veneno. Ninguna de las especies produce esta toxina naturalmente; esta se adquiere a través de la alimentación. La batracotoxina está presente en los escarabajos de Choresine, un alimento básico de diversas subespecies de aves endémicas de Nueva Guinea, del género Pitohui. Se cree que una especie similar de escarabajo de Melyrid es probablemente la fuente primaria de batracotoxina en Dendrobates, una rana venenosa americana. La ilustración describe los siguientes conceptos: a) Ranitomeya uakarii (Brown, Shulte & Summers, 2006), de la cuenca amazónica (D), y b) Pitohui dichrous (Bonaparte, 1850), de Papua Nueva Guinea (E).

 

Técnica

Lápiz de tinta, grafito, carbón y lápiz de colores

 

Año

2017

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